Ambiente
Usa: scoperto fungo gigante di 2.400 anni
publiziert: Dienstag, 8. Aug 2000 / 09:17 Uhr

New York - Ricercatori americani hanno scoperto in Oregon un fungo gigante che potrebbe essere l'organismo vivente più grande della Terra. Il fungo, il cui nome scientifico è Armillaria Ostoyae, cresce nella terra e tra le radici degli alberi della Malheur National Forest, nelle Blue Mountains dell'Oregon orientale.

Secondo gli scienziati copre 890 ettari di terra, l'equivalente di 1665 campi di football. Questo particolare esemplare sarebbe vecchio almeno 2400 anni, anche se alcuni esperti hanno proposto una datazione di due o tre volte anteriore.

«Vive in un habitat semi-sotteranneo e si diffonde lentamente da albero a albero lungo le radici usando una speciale struttura simile a un laccio da scarpe chiamato rizomorfo», ha spiegato Catherine Parks della stazione di ricerca scientifica del Nord ovest Pacifico del Ministero dell'Agricoltura.

L'Armillaria ha le sue origini in un'unica spora visibile solo al microscopio: il fungo gigantesco ha tessuto la sua trama di filamenti neri per migliaia di anni soffocando gli alberi della foresta lungo il suo cammino. Secondo Parks, quel che si vede dell'Armillaria in superficie della foresta «rappresenta solo la punta dell'iceberg delle sue vere dimensioni e del suo impatto sulla foresta».

Finora l'organismo conosciuto più vasto della Terra era un altro esemplare di Armillaria Ostoyae trovato in una foresta di pini dello Stato di Washington. Quel fungo copriva 600 ettari di terra nei pressi del Mount Adams. Studi di laboratorio hanno dimostrato che l'Armillaria dell'Oregon è un unico individuo.

«Abbiamo preso diversi campioni comparandoli in laboratorio: nel vetrino si combinavano tra loro come accade per un unico individuo», ha spiegato Tina Dreisbach, una biologa che ha partecipato alla ricerca. Il fungo è importante nell'eco-sistema della foresta. I suoi filamenti assorbono acqua e elementi nutritivi dalle piante uccidendole: ma aprendo varchi nella foresta, l'Armillaria promuove la nascita nella foresta di specie diverse.

«Incoraggia il riciclaggio di elementi nutritivi perchè ogni albero che muore torna alla terra per fornire a sua volta nutrimento alle piante che verranno», ha detto Dreisbach secondo cui le enormi dimensioni dell'Armillaria potrebbero essere legate al clima secco dell'Oregon: le spore trovano difficoltà a dar vita a nuovi organismi lasciando spazio ai vecchi individui di riprodursi.

(sda)

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